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揭示长期压力导致脱发的内在机制

日期:2021-07-28     点击:171    

由于日常的工作与生活节奏快、压力大,再加上很多不规律的作息习惯,脱发秃顶、发际线变高已不是老年人才有的状态,很多年轻人也开始面临这个问题。

正常情况下,头发其实是一边长一边掉的,人类头发的生长循环周期可分为三个阶段:生长期、退化期和休止期。在梳头发时,外在拉力有时候就会让已处于休止期的头发脱落,人每天可能就有 50~100 根头发脱落,这属于正常生理现象;而病理性脱发每天掉头发的数目要更多,并难以进入再生循环,最后导致出现直观可见的头发稀疏或秃顶。长期以来,人们都习惯性认为 持续的慢性压力、精神焦虑、情绪紧张等与脱发密切有关 ,但这些应激状态导致脱发的潜在生理机制是什么?答案一直难以捉摸。所谓了解病根才能对症下药。现在,一组科学家团队揭开了其中的秘密,相关论文于 4 月 1 日发表在《自然》杂志上,题为 “Corticosterone inhibits GAS6 to govern hair follicle stem-cell quiescence”。

这项研究不仅揭示了局部和全身水平上 HFSC 静止和激活的重要调节因子,而且还确定了慢性应激影响头发周期的细胞和分子机制。因此,将来有可能通过利用皮质酮 - GAS6 来调节 HFSCs 促进毛囊再生的能力。然而,在这一成果应用于人类之前,还有一些问题有待论证。

针对这项研究,美国伊利诺伊州西北大学费恩伯格医学院病理学系和皮肤科专家 Rui Yi 在 Nature 评论文章中指出:首先, 虽然皮质酮被认为是啮齿类动物与人类皮质醇的等效物,但我们还不知道皮质醇是否以类似的方式在人类体内发出信号。其次, 小鼠和人类毛发周期的持续时间是不同的。

在成年小鼠中,大多数毛囊平时都处于休止期,而人类毛囊只有 10% 左右。这一点尤其重要,这项研究没有对生长期进行全面的评估,生长期约占人类头皮毛囊的 90%。这将是有趣的,下一步需要看看慢性压力或皮质醇,在人类头皮上是否可会推动生长毛囊进入休止期,还是这些现象只发生在小鼠身上。

虽然在严重的压力下毛发脱落通常发生在休止期,但长期而言是如何导致毛囊锚定减少,最终导致秃顶的原因尚不清楚。在老鼠和人类中,由于拔毛而失去的休止期毛囊通常会刺激新一轮的毛发生长。因此,慢性应激引起的脱发可能是由减少毛囊锚定和抑制进入生长期的机制相互促进的。

这项研究已经证明 GAS6 可以促进 HFSCs 中参与细胞分裂的几个基因的表达,而不干扰已知的转录因子和信号通路。但在老化的皮肤中,祖细胞可能含有 DNA 突变 —— 包括皮肤癌中常见的有害突变。这将是需要注意的,看看强制改变 GAS6 表达是否会无意中释放这些静止但潜在突变的 HFSCs 的生长。尽管科学的方法能为治疗脱发带来新的希望,但这个过程依然任重道远, 或许最简便的缓解之法就在我们日常生活中,那就是学会调节压力,让自己的身心尽量放松一些。